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ジャガイモの収穫と太平山のあじさい

Photo  栃木市にある太平山は桜の木で有名だが、近年は「あじさい坂」として名を広めている。

  あじさい坂は入口の連祥院般若寺・六角堂から太平隋神門に至る太平山神社表参道表参道両脇に昭和43年、ライオンズクラブによって植えられたあじざいによって名づけれらている。あじさい坂には「平岩幸吉の石碑」をはじめ「田村律之助の胸像」や「水戸天狗党本陣跡」の史跡や神仏習合としての「隋神門」など歴史を語る史跡が多く、じっくりと石段を登りながら散策するところだ。

 7月1日に栃木県シルバー大学の同窓生仲間であじさい見物を行なった。あいにくの雨が降っていての散策だったが、約1000段の石段を登り、太平山神社参拝を行なった。

Photo_17 あじさい坂のあじさいの花は時期が終わっていた。しかし、山頂付近の謙信平のあじさいは見頃だった。薄靄の中であじさいが咲きほころびていて、しっとりとした気分に浸ることができた。

  「太平山神社の社にはハート型」が施されている」とテレビで放映されていたと同行の学友の女性から話を聞いた。

 巫女さんにどこにあるか尋ねたら、あちらこちらにあるとの答えだった。

…ある。小さい「ハート型」が拝殿の梁や水桶(?)にもある。小さいのでじっくり探さないと見落とす。渡良瀬遊水地も「ハート型」。何故「ハート型」が話題になるのか、テレビを見ていない自分にどうにも分からないが縁結びということらしい。しかし、地元の言い伝えでは「太平山公園でデートした二人はやがて別れる」ことになっている。吉祥寺にある「井の頭公園」も同じように云われている。デートをかさねても若いカップルは結ばれる確率は少ない。逆に言えば、それだけ若いカップルが多く訪れているということになる。

Photo_18  家に帰り、「ハート型」をネットで検索したら古代からある「猪目文様」のことを指していることが分かった。猪などから型どり、魔除けとして建造物に施されるとしているということなのだ。初めて知った。太平山神社もそれだけ古い格式のある神社であることの証でもあるのかな。

 茶店にてやきとり・卵焼き・団子の太平山名物三点セットも初めて食べた。 夜鳴きした鶏は不吉なものとして太平山神社に奉納。奉納された鶏はお供えの「おさご」(洗ったお米)で繁殖したため焼き鳥に、鶏の卵は卵焼きに、「おさご」はだんごにして功徳とした。

 厚い卵焼きとボリュームある焼き鳥とお店のサービスとしてのだんごでそれなりの量で満腹となる。うまい。また食べに来ようと思った。

Photo_19 梅雨の時期。雨が降り続く。

ジャガイモ掘りは雨が止んだ時に行う。

  今年のジャガイモ、まずまずの出来具合だ。あと三回に渡ってジャガイモ堀を行なっていく。

  黒小玉スイカも順調に育っている。すでに交配したスイカには7個の実が成っている。

 収穫の時期を見定めていく。

Photo_21   我が家の畑の畝は「虫」に弱く、かぶなど全滅している。しかし、サニーレタスは虫に負けないで育っている。新たな発見でもある。

  さっそくサニーレタスの種を追加購入した。朝の食卓には「ミニトマト」が加わったサニーレタス。それにキュウリが添えられる。

 これから迎える暑い夏。体力とにらめっこして畑仕事をしていこう。

 

                  《夢野銀次》

 

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