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巴波川の上流―沼地と古戦場・川原田を歩く

1  「湧き水がある、凄いなあ」思わずうれしがこみあがる。ボコボコと水があふれてくる。この湧き水のある湧泉池は栃木市総合運動公園の北東の先端にある。

  湧泉池から流れる水流は親水池に流れ、公園内を縦貫している荒川に合流している。西方町小倉堰から用水として流れてきた荒川は、この運動公園内を流れ、巴波川に合流している。

   栃木市川原田町にある栃木市総合運動公園は昭和54年に開設されている。最初に出来上がった総合体育館は、昭和55年の栃の葉国体のハンドボール、フェンシング会場になっている。都市公園として供用しながら整備を行ない、平成8年3月に全面開設になっている。

09203002_161  総面積369,000㎡の敷地内には総合体育館、陸上競技場、サブ競技場、硬式野球場、軟式野球場4面、多目的広場、ソフトボール場、テニスコート16面、弓道場、屋内・屋外プール等がある。スポーツを楽しみ、広い公園内を散策する多くの市民が集う場所だ。

  硬式野球場に私は春・夏・秋の高校野球を自転車に乗り、栃商応援によく観戦に来る。駐車場はあるが、土日は満杯になることが多いからだ。また、バス旅行の際には運動公園内の駐車場を待ち合わせとして利用している市民も多い。

Photo_2   「栃木町の歴史はうずま川の歴史であるといっても過言ではない。うずま川の故に繁栄し、うずま川の故に衰微した」と明言が記されている日向野徳久著の「改訂、北関東における一封建都市の研究」は昭和35年(1960)に改訂版として発行され、今なお読み継がれている名著である。

  同書には「むかし栃木は小倉川のはんらん原であったことがあり、室町時代頃までは、うずま川・杢冷川等の蛇行する原野であった」と栃木まち周辺一帯を「はんらん原」であったと記述している。うずま川へのロマンを秘めた文言には氏特有の哀愁を感じさせる。栃商時代に、日向野先生に近づいてもっと教えを乞うしておけばよかったと悔の念が湧いてくる。

015  さらに同書には、「栃木市は北関東の中央部を占め、その西北方に連なる足尾山塊は、西北部に高くそれより東南部に傾斜し、その傾斜にしたがって幾多の河川が流出している。(略)これらの河川はいずれも多量の土砂を運搬、沖積し、扇状地をそれぞれ形成している。栃木市北部より西北部にかけて、皆川村の大皆川・泉川・新井・吹上野中村の南部をつらねる弧状の線を中心として、東は赤津川、西は永野川はんらん原に連続する線に湧泉が存在する。土砂の堆積している扇状地は、水が地中に浸みこみやすく、これが末端にいたって泉となって湧き出るものであり、これらはいずれも下流の水田耕作地帯に無限の灌漑用水を提供している」と湧泉の多い栃木町周辺の地歴的特徴点を言い当ている記述になっている。

Photo_4    昨年(平成27年)の9月10日の大豪雨の際には、栃木市街地は床上浸水を含めた冠水状態となり、大きな被害をもたらした。溢れ出た地下水も冠水の一因になっていると言われている。

  読売新聞の4月3日朝刊の「とちぎ見聞録」のコラム欄で「とちぎ」の地名の由来を考古学者、塙静夫説の紹介記事が記載されていた。

   「栃木という漢字から木をイメージするが、大切なのは『とちぎ』という音に戻ること。『場所』を意味する接頭語『と』と、動詞『ちぎる』に由来する『ちぎ』の組み合わせで、川の氾濫による浸食・崩壊をたびたび受けた地域という意味があります」として、「水害に遭いやすい場所」から栃木の地名が生まれたのではないかと記述されていた。いろいろある栃木の地名の由来の中で、この説が一番説得があると前から思っていた。

2  総合運動公園のある栃木市川原田町は巴波川の上流に位置する。かつて「しめじが原」と云われ、沼地・湿地帯となし、「はんらん原」の一角を占めていた地域でもある。栃木市街地を流れる巴波川の上流・源流を探りながら古戦場を思い浮かべ、想像なのか夢想なのかを楽しみながら総合運動公園から歩き始める。

  歩く道順は、総合運動公園内にある親水池(湧水池)、御手洗池と荒川合流地を見て、北側にある三日月神社・川原田公民館にでる。そこから、一兵淵…川原田城址…鹿島神社…天神淵…川原田上水場…笹淵…大淵沼…粟野街道…白地沼…粟野街道…栃木市総合運動公園とした。吉根沼の所在は確認できないため、後日調べ直してくることにした。

  平成15年(2003)6月に栃木自由大学現地研修ツアー「巴波川の水源を訪ねて」と題して実施した研修報告がウエブネットに記載されていた。実施を行なった「ネットワークとちぎ」の関係者から当時の地図や資料を戴くことができた。これを参照しながら歩いていく。

  戴いた資料の中に「大正2年下都賀郡吹上村略図」があった。かつての総合運動公園の敷地には「鹿島神社」が鎮座しており、永野川への分流前の赤津川の蛇行する川筋が記載されいる。貴重な資料として大切にしていく。

Photo_6  総合運動公園内には小倉堰から流れてくる「荒川」と「御手洗沼」、「親水池」がある。ウエブに記載されている栃木自由大学現地研修ツアーでは、現地案内を栃木市議会議員の故森戸常吉氏が「今昔話」をしながら歩いた報告になっている。この「今昔話」を引用しながら歩くことにする。

  荒川に合流している御手洗沼について森戸氏は、「ゆうに長さ約100mはある広さで、水深は、夏場は深いところで3mくらいの沼だった。水浴びしていても10分も入っていられない冷たさ。沼底にはマコモという葉の長い水草が群生しており、子供たちが素潜りすると足にからんだ。地元のがき大将は、それを刈り取って遊び場も作った」と記されいる。また、公園東の出口付近にあったと云われている吉根沼については、「語源が植物の『よし』であるように葦が密生していた。水深は、御手洗沼と同じくらい深かった」と語っている。

 湧き水特有の水の冷たさが伝ってくる。今は整備されているが、当時の沼の水深が3mというから、かなりの深さであったこと。それだけ水量が豊富であったということが分かってくる。

Photo_8  総合運動公園の北側に豆腐をお供えする「三日月神社」がある。そのすぐ東にある川原田公民館の脇道から北上すると、細長い「一兵淵」という地帯に出る。

  森戸氏今昔話では、「一兵淵では、割り上げという手方で、水圧を上げ、田に水を引いた。一部は、水を送るための足踏み水車もあった。ニワトリのえさになる『たしゅろもく』という水草が密生していた。昭和30年ごろは、渇水期の冬場には、リアカー2台分くらいのザリガニが捕れた」と語っている。

  「足踏み水車」は分かるが、「割り上げ手方」につてはどういうものなか分からない。課題として、調べていくことにする。

Photo_9  「一兵淵」の先を歩くと左側に「館跡地」がある。土塁のような盛り地。そのそばには空堀が通っているように見える。現在の敷地内では畑と「タテ製作所」としての工場が操業している。

  森戸氏今昔話では、「(上流の)天神淵から南に3本の堀が延びていた。昔の館跡と思われる館があり、今でも『館』という屋号のある家の西側を南下する『館堀』、一兵淵から吉根沼へ続く『中堀』、そして淵から南東方面に伸びる『長瀞』。長瀞は実にゆっくりした流れだった」と地理的特徴を伝えている。

054  現在の盛り地のそばの空堀を「中堀」と言い、その「中堀」は、今歩いて来た「一兵淵」から総合運動公園内にあった「吉根沼」まで続いていたということになる。右手東側を流れている川がかつての『長瀞』であった。ということは中堀と長瀞で「二重堀」を構成する中世の「館・城郭」であったのではないかと思われてくる。

  平成27年(2015)3月栃木市発行の「栃木市遺跡分布地図」の中には、この地を「川原田城址」として黒枠で囲っている。詳細は不明としながら「台地、現状水田、畑地、中世以降時期不明、170m×200m」と記されている。大正2年吹上村地図には「館」と記されている。中世以降の戦国期、城郭または館として存在していたということになる。

  それにしても34,000平方m(約1万300坪)は広い敷地を有した館跡としての「川原田城址」になる。観光地図にも出てこない館跡・城址があることに驚かされる。第1次皆川宗員の子孫に「河原田氏」が出てくるが、その河原田氏の「館跡」だったのだろうか?

Photo_5 「其男宗成始めて皆川宮内将輔と号す。大永3年(1523)11月3日、宇都宮忠綱と、都賀郡川原田に於いて合戦して討ち死す」と始めて長沼から皆川と名乗る皆川宗成のことが記述され、川原田合戦で討ち死にしたことも記されている河野守弘著「下野国誌」。川原田合戦の数少ない史料になっている。

  鹿沼南摩地方から南進してきた宇都宮忠綱1800名の軍勢は白地沼北に本陣を構える。迎える皆川宗成・宗勝父子1000名の軍勢は「川原田城」と「平川城」を拠点にして迎える。双方の激しい戦いは平川城を守る宗成の弟、宗明が討ち死にする。さらに皆川城主の宗成も討ち死にをする等、形勢は皆川勢が押され、不利な戦いになっていた。しかし、小山・結城勢による宇都宮本陣後方からの援護攻撃により、宇都宮勢は撤退においこまれていったという川原田合戦(大森隆司著「下野の動乱」より参考に記述)。
  東武日光線「合戦場駅」の北東に川原田合戦における戦死者を葬ったという「升塚」が史跡としてある。

Photo_6  栃木市遺跡分布地図に記されている「川原田城址」。川原田合戦の際に皆川城主の皆川宗成が川原田城を陣構いとして出撃していったのか?確かな史料はない。しかし、宇都宮勢の本陣が白地沼の後方、現在の県南自動車学校付近と考えるならば、この川原田城と一直線に相対する布陣になってくる。

  白地沼から粟野街道を挟んで「川原田上水場」「笹淵」にかけての一帯は、双方で250人を死者をだす大激戦の古戦場であったことに今更ながら驚く。

 「天神淵の深いところは、南側は大人の膝くらい、小さい子どもでも水浴びができた。北側の淵は、水深4~5m。危険な個所があって、10歳くらいの子がおぼれて亡くなった」と語る森戸氏の今昔話。

076_6 この今昔話の中に昭和35年頃から淵の水が干しあがってきたことが語られてくる。

 「天神淵から笹淵へ行く途中、川原田上水場は土地が低く、麦も発芽しない土壌で、昭和50年に市民の水道確保のために作られたものだが、地下深く50mから水を吸い上げている。その頃、巴波川水源の淵の水が完全に干しあがったこともあり、因果関係が取りざたされたが、上水場ができる前、昭和35年頃には淵の水はすでに夏場の大雨の時期を除いては干しあがっていた。淵の水が干しあがった原因は、周辺住民の増加に伴う生活用水の需要が増えたことと、アスファルトの舗装道路整備などにより、土地の保水力が落ちたことによるものと考えている」と語ったことが記されている。本当にこれだけの理由だけなのか?疑問が残る。

Photo_21 ここまで歩いてきた水辺の景色の中で一番ゆったりとした気分にさせてくれたのが「笹淵」。川の流れが緩く穏やかになっている。美空ひばりの歌う「川の流れのように」が浮かんでくる。

 今昔話では「笹淵の鯉は、よく育ち、ダルマ鯉とも呼ばれるほど鯛みたいに太い姿であった」と語られている。

  「天神淵」から「笹淵」にかけて湧き水は見当たらない。また、川の水が深く淀むと言う「淵」とは言えない川の姿になっている。しかし、この川を流れる水は何処からきているのか?という疑問が湧いてきた。

 今昔話は続く。「大淵沼は、その名のとおり広い沼のような淵で、養魚を試みた人もいた。他の淵と同じように、昭和35年頃、淵の水は干しあがり、空堀りのような今の姿になってしまった」と語り終えている。

Photo_22 広大な「大淵沼(だいぶちぬま)」には水はない。水害を防ぐ遊休地として枯草が沼地を覆うっている状態だ。荒涼と索漠した池の跡地の畔に地蔵尊が建っている。

 大淵沼の脇を流れる川は下流の「笹淵」「天神淵」を流れ、総合運動公園に注いでいる。「この川の水は何処からきているのかな?」と、また浮かんできた。大淵沼を歩きながら探しに行こうかとふと思った。上流を辿って行けばよいが、今回はここから「白地沼」を回って行くことにした。

Photo_23  「川原田合戦」で日向野徳久氏は都賀町町史の中で「討ち死にした皆川宗成の子、成勝の川原田合戦後の家臣団、周辺地区の在地土豪への対策が功を奏して、宗成時代より支配圏が拡大することになった」と意義付けをしている。

  江田郁夫氏は著書「下野長沼氏」で宗成の祖父である長沼秀宗が子の氏秀とともに奥州南山(南会津)より皆川荘に入部してきたのが15世紀後半中頃(1480年頃か)と指摘をしている。

  皆川荘にいた第一次皆川氏は150年前にすでに断絶をしている。皆川秀宗父子の入部には古河公方、足利政氏が関わっているとしている。それから約40年後に「川原田合戦」がおこっている。

 鎌倉御家人名家、長沼氏の流れを継ぐ皆川氏は、南進策を進めてきた宇都宮氏にとって制圧する地帯の武将としていきなり出現したことになる。「川原田合戦」以後も俊宗、広照と数度との戦いが展開されることには、宇都宮氏の南進へのこだわりがあったのではないかと思えてくる。名門、長沼の血を継ぐ皆川氏の栃木支配圏の活躍と拡大は、今歩いてきた川原田から始まったのだと思えてきた。

  白地沼から粟野街道に出て、総合運動公園に戻ってきた。約2時間30分の行程だった。

  森戸氏の「今昔話」にでてくる「川遊び」や「淵や沼の水の深さ」から水量の豊富さを思い浮かべることができる。今回は淵からの湧き水を見つけることはできなかった。次回、川原田を歩く時には涌き水を発見したい。……しかし、地下水は無限ではないことを今一度検証していく必要があると思えてきた。

                                        《夢野銀次》

≪参考引用資料本≫

日向野徳久著「改訂、北関東における一封建都市の研究」(昭和34年4月発行)/「栃木市遺跡分布地図」(平成27年3月、栃木市発行)/河野守弘著「下野国誌」(1966年8月、徳田浩淳校訂、下野新聞社発行)/大森隆司著「下野の動乱」(1987年7月、下野新聞社発行/「都賀町町史」(平成元年3月、都賀町発行)/江田郁夫著「下野長沼氏」(2012年6月、戎光祥出版発行)/ウエブ・ネットワークとちぎ現地研修報告「巴波川の水源を訪ねて―昔かたり」(2003年2月・6月)

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